2022年6月28日

荷兰帝国的崛起(一):在列强横生的欧洲荷兰是如何完成逆袭?

它是大航海时代数一数二的强大帝国,更是凭借强大的实力,取代了葡萄牙和西班牙的位置,成为全球商业霸主,缔造了“海上马车夫”传奇,不仅如此,他更是创造了世界上第一个股份有限公司、第一个股票交易所和第一个商业银行,他更是创造了一种新的资本流转体制,是历史上第一个让商人阶层拥有实际权力的国家,他就是我们今天的主角-荷兰,今天带大家了解一下,荷兰是如何从列强横生的环境中逆势崛起的。

荷兰是欧洲大陆上一个发展较晚的国家。然而,由于其地理位置和独特的自然条件,荷兰也获得了更多的发展和创新机会。自中世纪以来,荷兰已成为世界主要商业国家,在世界经济中占有重要地位。在经历了以冒险精神为指导的全球贸易初级阶段后,由于欧洲人疯狂追求超额利润,他们需要更先进的商业模式来获得更令人满意的超额利润。此时,荷兰作为葡萄牙和西班牙的挑战者出现在世界贸易舞台上。1578年6月,葡萄牙国王打着“征讨异教徒”的旗号,率领一支由雇佣兵控制的军队登陆丹吉尔,葡萄牙和摩洛哥之间爆发了一场战争。最后,战争以葡萄牙惨败告终。日益强大的西班牙永远不会错过这千载难逢的机会。因此,利用葡萄牙在摩洛哥惨败的机会,西班牙国王声称自己有一半的葡萄牙血统,并以此为理由,在1580年吞并葡萄牙。失去独立的葡萄牙开始衰落。1790年,海地革命爆发,与此同时,拉美独立解放运动的序幕缓缓拉开,西班牙遭受重创,走上衰落之路。所有这些,却让1581年独立的荷兰获得了崛起的机会。

1581在奥兰治亲王威廉的领导下,7省联合宣布成立荷兰。在人类历史上,这也是一个前所未有的新国家。现在,许多历史学家有着相同的观点:“荷兰是历史上第一个让商界拥有充分政治权利的国家。真正掌握政权的是那些商业精英。就这样,一个新的国家出现在人们的面前。然而,这个新国家不是一个统一的整体,而是一个结构松散的小国,因为形成荷兰的7省仍在处理各自的事务。荷兰刚成立时,就面临着严重的危机。独立前,荷兰与西班牙有贸易往来,与西班牙的贸易也是荷兰的主要经济来源之一。然而,荷兰独立后,西班牙国王封锁了所有荷兰港口,不允许荷兰商船出现在西班牙。因此,荷兰的未来仍然未知。即使从荷兰自己的土地、资源和人口来看,荷兰也不具备生存的条件。因此,对荷兰来说,封锁与西班牙的港口贸易是生命线。那么荷兰的出路在哪里呢?

凭借自己的商业直觉,荷兰很快找到了自己的优势,找到了自己的准确定位。因为荷兰的商业阶层不仅人数众多,而且对财富有着强烈的渴望。因此,如果我们能找到一种方法将这种对财富的渴望变成一种力量,荷兰将拥有一种比王权更强大的不可战胜的武器。因此,荷兰决定从聪明的中间商中挑选一些人,培训他们成为海洋勇士,然后依靠他们开辟从欧洲到东方和美洲的新航线。那么,荷兰如何筹集资金来支持这个伟大的计划呢?除了荷兰商人的财富梦想外,扩张的雄心也在敦促荷兰尽快找到一条新路线。事实上,在当时的情况下,独立了十多年的荷兰已经具备了一定的海上实力。凭借其海上实力,荷兰开始殖民和扩张,并将衰落的葡萄牙和西班牙排除在外。荷兰派出的第一支舰队在1595年抵达印度。第二年,一艘荷兰商船出现在爪哇岛。然而,抵达万丹的荷兰商船遭到葡萄牙人的阻挠,被迫空手返回荷兰。1598年,荷兰商船在万丹登陆。万丹带着四船香料回到荷兰,并因此获得了奖励的400%~1000%利润。荷兰扩张的野心受到极大刺激,因此荷兰开始计划将葡萄牙排除在印度尼西亚之外。为了实现这一目标,并筹集资金支持这一航程,几家经营东方贸易的荷兰公司在荷兰政府的支持下合并,荷兰联合东印度公司成立。这是世界贸易史上前所未有的组织,荷兰政府还赋予东印度公司全部权力:它有权发行纸币,拥有自己的军队、行政机关和法院,可以任命各级官员,有权与外国谈判,甚至发动战争。在荷兰政府的充分授权下,东印度公司已成为亚洲独立的主权个人。它可以像亚洲国家一样运作,这无疑对荷兰开辟新航线有很大好处。为了开辟向东方与美洲之间的新航线,荷兰商人决定为远洋航行筹集大量资金。然而,当荷兰人将这一想法付诸实践时,他们为东印度公司增添了一种新的性质。事实上,荷兰为实现其霸权梦想而成立的东印度公司是第一家股份制公司。为了达到融资的目的,东印度公司发行了股票。然而,在当时,东印度公司发行的股票与现代意义上的股票大不相同。当时,荷兰东印度公司采取了筹资的方式:愿意购买股票的人来到东印度公司的办公室,把借出的钱记在一本书上。与此同时,荷兰东印度公司也向这些股东承诺,他们将为这些股票支付股息。当时,他们筹集了资金650万元的资金开始建立和发展东印度公司。

通过社会融资,荷兰东印度公司很快聚集了分散的社会财富,并成为其对外扩张的资本。也许荷兰人对超额利润的热情达到了疯狂的顶峰。也许东印度公司实施的新融资方式激发了荷兰人的好奇心。简而言之,许多荷兰人已经购买了东印度公司的股份。甚至荷兰政府也将一些只有国家才能拥有的权力转变为25000荷兰盾成为东印度公司的股东,甚至阿姆斯特丹市长的女仆也成为东印度公司的股东,这大大提高了东印度公司的权力和声誉。在荷兰,东印度公司以这种新颖的方式为自己筹集资金;对外,东印度公司充分利用荷兰政府授予的权力进行殖民扩张。然而,当东印度公司派出舰队时,在西班牙国王眼中,荷兰东印度公司只是一个超出其能力的挑战者。因此,西班牙国王总是轻视东印度公司。然而,就在东印度公司成立之后的5年里,每年派出的商船队几乎远远超过了西班牙和葡萄牙派出的船只总数,也超出了西班牙国王的预期。随着越来越多的资金和庞大的商船团队,再也无法阻止荷兰东印度公司扩张的步伐。荷兰一直在寻找机会,为他们在亚洲各地带来财富。到了17世纪中叶,荷兰将东亚的大片富饶地区纳入其势力范围,包括爪哇岛、苏门答腊岛、摩鹿加群岛和锡兰。此外,荷兰在印度、日本等地也有势力触角。殖民活动带来了巨大的利润。1602到1610年,荷兰东印度公司的平均年利率为32.5%,到1611年增加到75%,到了1650年,它迅速上升到500%。然而,在东印度公司成立后的头十年里,东印度公司没有向股东支付任何利息。因为当时,投资者热衷于投资建造船只和房屋。他们甚至希望他们投资的资金能在亚洲建立一个贸易王国。十年后,当所有这些目标都实现时,东印度公司首次向股东派发股息。既然东印度公司已经连续十年没有向股东支付股息,为什么投资者仍然可以接受这种经营方式?原因很简单。在成立东印度公司时,荷兰还建立了一个新的资本流动体系。荷兰是一个前所未有的国家,荷兰联合东印度公司也是一个前所未有的经济组织。不可否认的是,荷兰开创的经济模式帮助荷兰将其贸易和扩张的触角延伸到了葡萄牙和西班牙之外。到了17中旬,荷兰坚定地确立了其全球商业霸权。此时,荷兰东印度公司已经拥有15000个分支,其贸易额也占世界总贸易额的一半。荷兰东印度公司不仅为荷兰带来了远洋航行所需的资金,还大大增强了荷兰的实力,为荷兰海外扩张的每一步奠定了基础。

也许今天的人们无法想象曾经创造了传说中的“海上吗车夫”国家却是凭借出口鲱鱼的优势赢得了发展机遇。事实上,鲱鱼并非荷兰独有。更具体地说,在世界贸易的战场上,荷兰凭借一把普通的刀赢得了贸易竞争的优势。在当时的情况下,鱼类的储存困难严重限制了它们的运输距离。但荷兰人已经掌握了一个储存技术,由此荷兰获得了出口鲱鱼的优势。随后,荷兰加快了造船技术的改进。荷兰造船技术的进步主要体现在船体设计的改进上。与传统船舶相比,荷兰改造后的船舶没有武装系统,船舶价格仅为欧洲其他国家的一半,货运能力也有了很大提高。此外,当时货船的纳税取决于甲板的宽度,荷兰人在改进船舶时减少了大腹船的甲板,因此也节省了大量税款。随着船舶的创新,荷兰在对外贸易中的竞争力有了很大提高。此外,荷兰人通过建立商业信用很快取得了成功“海上马车夫”的伟大事业。